S’informer sur les virus de l’hépatite

L’hépatite est une inflammation du foie. Elle peut être causée par des virus et peut avoir de graves effets sur la santé. Plusieurs formes différentes de virus existent, notamment les types A, B, C, D, E et G.

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Les types d’hépatite virale les plus fréquents au Gabon sont l’hépatite A, l’hépatite B et l’hépatite C. Le virus de l’hépatite A (VHA) se transmet habituellement par contact avec des aliments ou de l’eau contaminée par le virus. Le virus de l’hépatite B (VHB) et le virus de l’hépatite C (VHC) se transmettent par contact avec du sang contaminé et le VHB peut aussi être transmis sexuellement.

Le VHB et le VHC peuvent causer de graves dommages au foie ou le cancer du foie et les personnes atteintes peuvent nécessiter une transplantation du foie.

Une personne infectée par le virus de l’hépatite peut présenter des symptômes comme de la fatigue et une jaunisse, mais beaucoup de personnes ne se sentent pas du tout malades et ignorent qu’elles sont infectées. Si vous croyez qu’il y a un risque que vous soyez infecté, consultez votre médecin afin de passer un test sanguin.

L’hépatite A se transmet la plupart du temps, par une exposition à de l’eau contaminée ou à des aliments préparés avec de l’eau contaminée,  par voie oro-fécale (lorsque des selles contaminées se retrouvent dans la bouche d’une personne à cause d’un mauvais lavage des mains ou que des selles contenant l’hépatite A contaminent de l’eau qui est ensuite consommée).

La maladie se reconnait par la jaunisse (coloration jaune de la peau et des yeux), les malaises, la perte d’appétit, les maux d’estomac, l’urine foncée et la fatigue. Cependant, la plupart des personnes infectées par l’hépatite A se rétablissent naturellement.

L’hépatite C quant à elle se contracte à travers une exposition à du sang ou à des organes contaminés, par des relations sexuelles, de la mère à l’enfant, à travers le partage d’articles personnels avec une personne infectée (brosse à dents, rasoir, coupe-ongles, aiguille, matériel pour renifler de la drogue). Les Symptômes sont les mêmes que pour l’hépatite A. pour ce type, au moins 30 % des cas graves ne présentent aucun symptôme.

La C se contracte de la même façon que la B. La majorité des cas ne présentent aucun symptôme. Mais le malade peut présenter des possibilités de jaunisse, des malaises, la perte d’appétit, les maux d’estomac, les urines foncées et la fatigue.

La maladie se guérit par les vaccins contre l’hépatite A, B et C. Il faut également se laver les mains adéquatement avant et après la préparation et la consommation d’aliments, avoir des relations sexuelles protégées, éviter de partager des articles qui peuvent être contaminés avec du sang (brosse à dents, rasoir, coupe-ongles, aiguille, matériel pour renifler de la drogue).

Un diagnostic précoce est essentiel, car le fait de commencer très rapidement le traitement augmente les chances d’éliminer le virus. Le traitement peut également réduire les dommages au foie et prévenir la transmission involontaire du virus. Consultez votre médecin pour discuter des différents traitements offerts.

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